信州三大蕎麦の名店は、そば作からこだわる至極の一品。信州小布施「せきざわ」

写真撮影お断りで栄村にある自家農園で作る玄そばから打つ店主こだわりの蕎麦を提供する「せきざわ」。蕎麦会席(二名からの予約)と三昧蕎麦がおすすめの小布施のくだもの街道沿いにあるそば屋です。

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店内は木のテーブル席と薪ストーブの暖炉がありお洒落な空間で落ち着きのある雰囲気です。無垢のヒバ材が柔らかい光を投げかける店内は木の香りがしてくるような温かみがあります。広いテーブルでゆったりいただける。

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やはりおすすめは三昧蕎麦です。一人前を3種類、お蕎麦を最高の状態で食べられるようにひと味ごとにちょうど良いタイミングで配膳されます。一枚目は生粉打ち。そば粉100%を水だけでこねて打つ、細打ちの蕎麦です。香り、なめらかな舌触り、のど越し、もちっとした食感が良く噛むと蕎麦の風味が口に広がる。せきざわの蕎麦をあらわしています。

二枚目は変わり蕎麦でこの日は柚子でした。配膳と同時に柚子の爽やかな香りがテーブルに広がり、口に入れた時の柚子の爽やかな香りが噛みしめるとさらに広がる。食べ終わってもしばらく柚子の余韻に浸れます。もちろん綺麗な透き通った黄色蕎麦の彩りといい、見た目といい最高です。

三枚目が粗挽きの蕎麦、丸抜きの部分を粗挽きにした、太めでもちっとした食感で噛むと甘みを感じます。全体的に上品できれいな洗練された蕎麦です。

デザートはそば粉を使った蒸し羊羹「むらくも」は「月にむらくも花に風」を意匠化したもので、栗を月に、白あん・黒あんを雲と夜空に見立てた風流な和菓子です。そば粉とあんとの調和がすばらしく上品な甘さがいい半分はそのままで残りの半分をブランデーをかけて味わうと洋菓子のような華やかな味が楽しめる。

 

鴨・地場産物にこだわる名店のそばは八ヶ岳からの湧水でキリリと締まる。北杜市「手打蕎麦 さかさい」

以前はペンションであったというお店から清里高原道路をはさんだところに2002年10月に移転オープンしてはや10年以上がたちました。

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八ヶ岳山麓の豊かな自然に囲まれたお店は木の温もりあふれる落ち着いた店内です。石臼挽きの特注そば粉で打ったそばは、八ヶ岳の清き湧水できりりと締められシャキッとしたのどごしの美しい細打ち麺です。そばによく絡むつゆは、3年ものの国産丸大豆再仕込み醤油を使い、芳醇でまろやか、かつ切れのいい味わいになっています。

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冬の寒い時期のおすすめは天然鴨や八ヶ岳産のシイタケとネギの入った鴨せいろです。大きめのどんぶり鉢にサイコロ状の鴨肉とネギがこれでもかと入っていて、熱いつけ汁にユズがほんのりと香り食欲をそそってくれます。やわらかい鴨肉が香り高いそばによくあい本当に身体の底から温めてくれます。

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島崎藤村ゆかりの中棚荘の食事処は伊藤深水が愛した古民家。信州小諸「はりこし亭」

「千曲川いざよう波の岸辺近き宿にのぼりて 濁り酒濁れる飲みて・・・」と、島崎藤村が「千曲川旅情のうた」で詩にしたためた信州小諸の「中棚荘」。その中棚荘の敷地には「はりこし亭」という伊東深水がこよなく愛した、藍染め業を営んでいた築140年の古民家を移築した食事処があります。

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木組みの高い天井には太く見事な梁がめぐり、畳敷きに信州名物の長座布団と掘り炬燵式の佇まいは古き良き時代の日本建築そのままです。お座敷では、足を伸ばしてゆっくり食事が楽しめます。民家に残っていたという藍染の型紙を使った、タペストリーや暖簾が何とも粋な雰囲気です。

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名前の由来は南佐久地方の郷土料理「はりこしまんじゅう」からきています。丸めた饅頭を天井の梁を越すようにポーンと投げ、お椀で受け止めて作るというまんじゅうなのです。「君はまだハリコシなぞという物を食ったことがあるまい」という一節が藤村の「千曲川スケッチ」に登場しています。

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ここではやはり信州小諸蕎麦です。写真は「彩(いろどり)野菜そば」1200円です。そばはしっかりとコシもあり新そばの香り、口に含むと甘みも感じます。そこに添えられているのは、にんじんと大根の千切り、ワカメ、カイワレといった野菜です。つけ汁が3種。通常のそばつゆは少し辛めのキリッとした濃い目のもり汁。残りの2種はゴマとイタリアンといったサラダドレッシングのようなつゆでそばサラダといった感じです。

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食事をすると200円入浴料が割引になりますよ。